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Découvrez la capitale médiévale bulgare de Veliko Tarnovo

"Je me souviens que quand j'étais petite fille, je jouais ici au milieu de ces pierres et ces briques tandis que ma mère faisait du bénévolat ici pendant les week-ends. Tant d'enfants venaient ici aussi et mon enfance est liée à la forteresse. " - Ralitsa

Nous sommes à l'entrée de la formidable forteresse de Tsarevets qui domine pratiquement toute la ligne d'horizon de Veliko Tarnovo en Bulgarie. Perchée à une hauteur de plus de 200 mètres au-dessus du niveau de la mer. Sharath et moi visitons l'ancienne ville alors que Ralitza nous raconte son enfance dans la ville. La ville historique qui s'appelait «la cité des tsars» est une ville pittoresque, située sur la rivière Yantra et construite sur les trois collines - Tsarevets, où se dresse la forteresse, Trapezitsa et Sveta Gora.

De vieux ponts parsèment la ville, qui possède une atmosphère hors du temps. Il y a une aura de charme pittoresque et d'intemporalité à Veliko Tarnovo. La ville, qui était autrefois appelée la «Troisième Rome» à l'époque médiévale, porte avec elle plus de cinq millénaires d'histoire et on pense qu'il y a eu des preuves de peuplement humain aussi vieux que 3000 avant JC dans la colline de Trapezitsa.

Mais Veliko Tarnovo, alors connue sous le nom de Tarnovgrad, était un bastion du Premier Empire bulgare et plus tard la capitale du Second Empire à l'époque médiévale, quand elle est devenue une force à ne pas prendre à la légère. Au siècle dernier, deux frères Asen et Peter ont mené un soulèvement pour libérer la Bulgarie de la domination byzantine. Ils ont fondé le Second Empire bulgare et ont fait de Veliko Tarnovo leur capitale.

La pièce maîtresse de la ville, cependant, est l'imposante forteresse Tsarevets qui abrite les palais royaux des rois bulgares et la cathédrale patriarcale, entre autres églises, monuments et résidences de la noblesse qui ont vécu ici il y a des siècles. Il y avait aussi des bâtiments qui étaient probablement des ateliers dirigés par des artisans qui ont également été mis à jour. En plus des tours médiévales où les captifs étaient emprisonnés, on y trouvait le Rocher du Crâne - un affleurement rocheux surplombant la rivière d'où les traîtres étaient jetés dans le vide.

La forteresse Tsarevets du XIIe siècle était un bastion de tout l'Empire bulgare pendant l'ère médiévale jusqu'au 14ème siècle, lorsque la dynastie des Ottomans a commencé. Notre guide, Nicole se joint à nous alors qu'on me dit qu'il y a plus de 400 maisons, 22 églises, quatre monastères, deux tours ici en plus de la formidable forteresse. Nicole nous donne un cours d'histoire rapide.

La première forteresse a été construite par les souverains byzantins au 4ème siècle à Tsarevets, bien que les Thraces et les Romains y aient également établi des colonies. Elle a été reconstruite à nouveau par différentes dynasties, des Slaves aux Bulgares, puis par les rois byzantins et ce fut finalement une formidable forteresse devenue siège des tsars bulgares à l'époque médiévale. Bien que les Ottomans l'aient démolie, la reconstruction a commencé au XXe siècle en 1930 et s'est poursuivie jusqu'en 1981, pour célébrer le 1300e anniversaire de la formation de l'État bulgare. Et c'est là que Ralitsa et de nombreuses autres familles ont participé à la reconstruction de la forteresse.

Il y a trois entrées à la forteresse. En entrant par le portail principal, affublé d'un pont-levis, je m'arrête pour admirer la vue. Entouré d'un kilomètre de murailles impressionnantes de plus de 12 mètres d'épaisseur, le complexe du château est ceint d'une autre rangée de murs fortifiés et s'étend sur une superficie de 4600 mètres carrés. Le palais où 22 rois successifs ont régné comprend les chambres royales, l'église royale et la salle du trône, entre autres.

Au sommet de la colline se trouve l'Église patriarcale, où la cathédrale de l'Ascension du Seigneur se dresse au milieu des ruines de la basilique romaine. Les fresques du lieu sont à couper le souffle et représentent des moments historiques du Second Empire bulgare en plus de plusieurs scènes et histoires bibliques. Alors que la façade de la cathédrale orthodoxe conserve le modèle architectural d'origine, les fresques ont un style moderniste saisissant et se démarquent.

L'histoire raconte que lors de sa reconstruction au siècle précédent, l'artiste a repeint les murs et leur a donné un aspect contemporain actuel. L'église n'a donc pas été consacrée depuis lors et n'est recherchée que par les touristes qui la visitent que pour avoir un aperçu des fresques.

Les fresques ne sont pas historiques mais elles ont été recréées avec une touche moderne. Et chaque fresque a une histoire à raconter. Et aucune visite à la forteresse Tsarevets n'est complète sans cette visite artistique.

L'après-midi se profile alors, mais les nuages ​​sombres commencent à lui donner un aspect inquiétant. Nous nous promenons en visitant les nombreuses églises, monastères, résidences, ateliers et tours parmi d'autres monuments, dont certains sont encore en ruine. Parmi de nombreuses tours, celle de Baudouin porte le nom de son illustre prisonnier, se dresse juste au sommet de l'éperon. C'est là que Baudoin 1er, empereur de Constantinople et comte de Flandre, après ses guerres contre l'Empire bulgare, fut vaincu puis emprisonné et finalement exécuté. Nicole recommande le spectacle son et lumière dans le château pour une expérience plus dramatique de l'histoire bulgare.

Tsarevets n'est pas le seul endroit à voir à Veliko Tarnovo. Il y a plusieurs églises ici et la plus emblématique d'entre elles est l'église des 40 Saints Martyrs. L'église, construite au 12ème siècle, a été commandée par le souverain bulgare Ivan Assen II pour célébrer une de ses victoires au combat. L'église orthodoxe a été construite en hommage aux quarante saints martyrs de Sébaste alors que la bataille se déroulait en ce jour de fête. À l'époque médiévale, elle a finalement été détruite pendant le règne ottoman.

On pense que c'est l'église d'où le prince Ferdinand I a proclamé l'indépendance de la Bulgarie de l'Empire ottoman en 1908. L'église a été gravement endommagée par un tremblement de terre en 1913 mais a été restaurée ces dernières années.

Outre les peintures murales, l'église possède également d'autres aspects historiques intéressants à Veliko Tarnovo. D'autres églises ici incluent l'église de Saint Démétrius de Thessalonique, l'église des Saints Pierre et Paul, l'église de Saint George, l'église de Saint Nikolas et l'église des Saints Constantin et Hélène.

Un autre symbole du Veliko Tarnovo est le Monument des frères Asen, également appelé Monument Asenevtsi, qui a été construit en 1985 pour commémorer le 800e anniversaire de la libération de la Bulgarie de l'Empire byzantin.Il présente les tsars bulgares, Ivan Assen, Theodore-Pierre et est surnommé «Le Statue des Cavaliers. » La vieille ville a même plusieurs murs recouverts d'art urbain.

Les tsars fondèrent le Second Empire bulgare et fondèrent la ville. Vous pouvez monter les marches et vous diriger vers le sommet du monument pour apprécier la vue sur la ville. Très souvent, vous pouvez voir des étudiants dessiner le monument ou les panoramas locaux. Veliko Tarnovo regorge également de vieux ponts et vous pouvez visiter le pont de Stambolov et de là accéder au monument à pied. Il y a même un "chemin aérien" qui présente des vues panoramiques sur la ville.

Veliko Tarnovo a également plusieurs musées et le musée archéologique a une exposition fascinante de l'histoire de la préhistoire à l'époque médiévale où elle a atteint son apogée. Un autre musée unique est le Hadji Nikoli Inn Museum qui était la maison d'Hadji Nikoli, un artisan du XIXe siècle, qui a ensuite été convertie en auberge.

Vous pouvez même prendre un repas rapide ici, dans l'une des dernières auberges de la ville, puis vous rendre à la galerie pour voir les œuvres d'artistes bulgares. Il y a plusieurs autres musées et monuments, mais j'aimerais mieux me promener dans la vieille ville et la rue Rakovski, également appelée Samovodskata Charshia.

Au XIXe siècle, les agriculteurs et artisans du village de Samovodène venaient ici pour vendre leurs produits. Il y a encore quelques monuments pittoresques, qui ont été restaurés pendant la période de la renaissance nationale bulgare et cette route est appelée Rue de l'artisanat. Certains magasins proposent des ateliers où vous pouvez voir des gens sculpter des masques ou des couteaux, de la poterie ou même des sculptures sur bois et il y a aussi quelques boutiques de souvenirs.

Je marchais dans la rue pittoresque et j'ai également conversé avec quelques figures locales et chacun a une histoire à raconter. Rencontrez le tchorbadji, qui est traditionnellement le chef du village, un homme puissant et riche, un commerçant, et qui était souvent considéré comme le maire de l'époque. Et comme il s'agit d'un marché et d'une rue artisanale, il est peut-être aussi le propriétaire de ce marché.

La jolie dame qui tient la belle assiette en céramique est sa femme et elle sculpte des assiettes, des bols et des ustensiles en argile pour le village. Elle est extrêmement talentueuse et est considérée comme l'un des artisans les plus qualifiés du village. Le prêtre local tient l'icône alors qu'il est assis devant les anciennes églises de cette rue.

Les Koukeris, un élément du folklore bulgare et même aujourd'hui la Bulgarie célèbre même le Festival international du folklore. Les gens ornaient les masques et les costumes, dansaient et exécutaient des rituels pour éloigner le mauvais sort. Même aujourd'hui, les traditions continuent. Il existe différents costumes et masques de Koukeris. Je suis tombé sur un atelier où une famille d'artisans les fabriquait à la main. Cependant, vous pouvez également voir des koukeris en bois ainsi que sur cette dernière photo et un jour j'aimerais assister à leurs traditions.

La rue Gourko est un autre quartier pittoresque avec un labyrinthe de ruelles et de charmantes maisons et de vues pittoresques. Veliko Tarnovo est un trésor du patrimoine architectural et son style peut être reconnu du Moyen Âge à la Renaissance en passant par l'ère socialiste. Il y a plusieurs maisons qui ont été restaurées aujourd'hui, mais construites dans les styles de la Renaissance et du romantisme baroque. Il y a une visite à pied gratuite dans la ville qui vous donne un aperçu du patrimoine historique et architectural de Veliko Tarnovo.

J'aurais aimé passer plus de temps à Veliko Tarnovo, mais il y avait tellement d'endroits à voir dans la ville. Le jour suivant, nous avons exploré le monastère de la Transfiguration qui était situé dans la gorge de Dervent de la rivière Yantra, à environ 7 km de Veliko Tarnovo. Construit au 11ème siècle, il aurait été construit par le tsar Ivan Alexander et était parrainé par son épouse Sarah Theodora et était donc également appelé monastère de Sarah. Le monastère était initialement un cloître et a été détruit pendant la règle ottomane.

Au 19ème siècle, il a cependant été restauré avec des dons sous l'égide du monastère de Rila et il a également bénéficié du soutien de monastères russes. Reconstruit dans le style néo-bulgare par l'architecte Koylu Ficheto, il y avait des peintures de l'artiste Zahari Zograf. Certaines des peintures célèbres ici incluent la magnifique roue de la vie, le jugement dernier, la dernière Cène et la naissance de la Vierge. Il y a même un autoportrait.

La roue de la vie est un chef-d'œuvre où l'anneau intérieur représente les quatre saisons et l'anneau extérieur représente la vie et la mort et les différentes étapes de la vie à partir de l'âge de 4 ans. Le monastère a une chapelle souterraine dédiée à St André et l'église de l'Annonciation est construite au-dessus. Les cloches du clocher (au nombre de sept) ont apparemment été données par le tsar russe Alexandre II en guise de geste de remerciement pour l'aide bulgare pendant la guerre russo-turque.

Nous avons continué vers Arbanassi, qui était à la fois époustouflant et charmant. Arbanassi était autrefois une plaque tournante des marchands et même aujourd'hui, vous pouvez voir les maisons tentaculaires ici avec le style architectural traditionnel avec des murs en pierre fortifiés pour les protéger des bandits turcs. La ville était bien connue pour ses orfèvres, ses artisans et même ses tisserands, alors qu'elle était remplie de vignobles. À une certaine époque, il y avait plus de 1000 maisons ici, mais maintenant il n'y a plus de 80 maisons ici qui donnent l'impression d'être dans un musée en plein air.

Cependant, si vous avez envie de vous rendre dans un musée, l'une des vieilles maisons qui appartenait à un riche marchand a été transformée en musée,  la «maison de Kostantsaliev». La demeure à deux étages construite au 17ème siècle est faite de bois et de pierre et est ouverte aux visiteurs uniquement sur rendez-vous. Il y a aussi l'Arbanasi Palace, un hôtel qui était l'ancienne maison du président bulgare, Todor Zhivkov.

La charmante ville, avec ses ruelles pavées et ses maisons pittoresques, est également remplie de plusieurs églises et monastères et l'un des plus ornés est l'église de la Nativité du Christ. Outre le monastère d'Arbanassi et le monastère de Saint-Nicolas, les autres églises importantes comprennent l'église des Archanges. Michael et Gabriel qui est l'une des plus grandes églises. D'autres incluent l'église dédiée à Saint Athanase, Saint George et Saint Demetrius. Un itinéraire typique de la Bulgarie devrait inclure une visite à Arbanassi en plus de Veliko Tarnovo.

Nous avons déjeuné dans l'une des auberges pittoresques, puis nous nous sommes dirigés vers une autre charmante ville, située le long de la rivière Yantra, au pied des Balkans. Gabrovo est connue pour l'architecture de renaissance nationale bulgare et le musée ethnographique en plein air d'Étara, près de Gabrovo, est une expérience unique. Mais Gabrovo, qui est également connue pour ses théâtres, en particulier dans la satire et l'humour, est aussi l'une des plus longues villes de Bulgarie. Gabrovo est connue pour son savoir-faire et est devenue une colonie de premier plan. En tant que plaque tournante du commerce et des commerçants, Gabrovo est appelé «grand atelier» et est l'une des raisons pour lesquelles vous devez visiter la Bulgarie.

Nous n’allons cependant pas au théâtre mais nous sommes allés à Étara. Les musées en plein air vous donnent un aperçu des anciennes coutumes et savoir-faire des Bulgares et plus de 50 magasins présentent les diverses traditions des Bulgares et sont situés dans des maisons de renaissance bulgares typiques. Peinte dans des tons de pêche et de bleu, l'une des vieilles maisons a même 21 fenêtres.

Selon une légende, Gabrovo a été fondée par un forgeron et c'est probablement pour cela que vous voyez tous les artisans et les femmes ici. Vous pouvez rencontrer les boulangers, les sculpteurs sur bois, les charpentiers, les cordonniers, les potiers et les bijoutiers entre autres artisans. Un moulin à eau du XVIIIe siècle est une des attractions particulières et un ruisseau de montagne traverse le complexe. De l'achat de souvenirs à la dégustation de la cuisine locale, le musée en plein air vous donne un aperçu de la Bulgarie.

Il y a encore bien des trésors cachés et d'endroits décalés à voir près de Veliko Tarnovo, Arbanassi et Gabrovo, mais il était temps pour nous de retourner à Varna et de visiter le Parc Historique et d'explorer d'autres villes comme Nessebar. Et le voyage continue...

Auteur: Lakshmi Sharat

"Source": https://lakshmisharath.com/veliko-tarnovo-bulgaria